Le partage des terres après la conquête

À l’exemple de l’Italie, la conquête de la Gaule méridionale aurait été suivie de vastes opérations d’arpentage, dont la forme la plus courante serait le quadrillage des centuriations. La création de ces cadastres, à vocation fiscale, est démontrée par la découverte exceptionnelle de la forma de marbre provenant du centre public d’Arausio (Orange). Pour les autres cités, l’examen des clichés aériens verticaux et des cartes topographiques a abouti à la mise en évidence de grilles cadastrales inédites, avec la restitution d’une maille théorique à partir de limites parcellaires aux orientations récurrentes.

Ainsi, les paysages actuels du Languedoc seraient le conservatoire de quelques dizaines de réseaux cadastraux qui auraient conditionné l’histoire agraire de cette région. Ces opérations d’arpentage auraient été menées pour l’essentiel pendant le premier siècle de la présence romaine et intéressent donc la période des origines de la plupart des villas. Le corollaire de cette division des sols est l’attribution de lots, d’importance variable selon le rang social des bénéficiaires, des colons ou des indigènes qui disposeraient ainsi d’une assise foncière pour la création d’une exploitation rurale. Le fondateur du domaine de Loupian, vers le milieu du Ier siècle avant notre ère, a pu être l’un d’eux. Cependant, d’autres formes de rassemblement des terres, par achat ou héritage, voire accaparement frauduleux, ne peuvent être écartées.

Médias

Document interactif - Un des fragments de la forma de marbre retrouvée à Orange (Vaucluse).

Un des fragments de la forma de marbre retrouvée à Orange (Vaucluse).

Sur ce véritable plan cadastral, étaient reportés les axes majeurs du quadrillage des centuries, le réseau des chemins ordinaires et quelques détails topographiques (cours d'eau) servant de repères. On trouve dans chaque unité des indications de localisation dans la grille cadastrale et des mentions sur l'attribution des lots ainsi que des valeurs d'ordre fiscal
© Gallia, Editions du CNRS
Document interactif - Vérifier par l'archéologie l'existence d'un des cadastres d'Orange.

Vérifier par l'archéologie l'existence d'un des cadastres d'Orange.

Vue aérienne révélant le croisement à angle droit de deux voies d'importance correspondant à un cardo et un decumanus de la centuriation (Cléon d'Andran, Drôme).
© Louis Monguillan
Document interactif - Permanence de limites parcellaires depuis l'Antiquité.

Permanence de limites parcellaires depuis l'Antiquité.

Ici à Pierrelatte (Drôme), malgré l'exhaussement du niveau des sols du fait des débordements d'un cours d'eau, la fouille met en évidence le maintien de l'axe parcellaire sous des formes diverses, par les creusements successifs de fossés jusqu'à la plantation de la haie actuelle.
© Jean-François Berger et Cécile Jung
Document interactif - Exemple de recherches archéomorphologiques dans le secteur d'Allans (Drôme).

Exemple de recherches archéomorphologiques dans le secteur d'Allans (Drôme).

À partir de documents planimétriques et photographiques récents, il a été possible d'isoler les traces fossiles et les linéaments du parcellaire actuel orientés selon une des centuriations représentées sur la forma d'Orange.
© C. JUNG, G. CHOUQUER et B. DELATTRE